Sampling of collodaria in the Bay of Villefranche-sur-Mer

Collodaria are colonial unicellular organisms and can mesure up to several meters. We can see them with a naked eye and are commonly observed at the surface of  the Mediterranean Sea. Within a colony, collodaria are in close relationship with photosynthetic unicellular organisms (i.e. photosymbiosis), allowing collodaria to live in waters with low levels of nutrients. I am interested in a third partner in this already complicated association: the bacteria that compose the microbiome. What are their diversity, their role and the specific metabolites exchanged between the collodaria and their microbiome?
This is why I am on the North coast of the Mediterranean Sea in the Bay of Villefranche-sur-Mer, hère to sample this amazing plankton.

[Version française]
Echantillonnage de collodaires dans la Baie de Villefranche-sur-Mer
Les collodaires sont des organismes unicellulaires qui forment des colonies et qui peuvent mesurer jusqu’à plusieurs mètres de long. Ils sont visibles à l’oeil nu et sont communément observés à la surface de l’eau le long des côtes méditerranéennes. Au sein de ces colonies, les collodaires sont en association étroite avec d’autres organismes unicellulaires qui réalisent la photosynthèse (la photosymbiose). Cette association permet aux collodaires de vivre dans des eaux pauvres en nutriments.
Je m’intéresse à un troisième partenaire au sein de ce complexe d’organismes : les bactéries associées qui constituent le microbiome des collodaires. Quelles sont leur diversité ? Quel rôles jouent-elles ? Et quels sont les échanges caractéristiques entre les collodaires et leur microbiome ?
Et c’est pourquoi, je suis actuellement à Villefranche-sur-Mer, dans le Nord de la Mer Méditerranée. Je suis en train d’échantillonner dans la Baie ce planton si particulier.